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Mela MUTER (1876 - 1967)

Auguste Perret: ein Atelier für einen Künstler


Es ist kein Geheimnis, dass ich ein glühender Bewunderer der architektonischen Leistungen von Auguste Perret bin. Nachdem ich die berühmtesten und bemerkenswertesten Gebäude wie Notre-Dame du Raincy, die Gebäude in den Straßen Franklin und Raynouard, das Théâtre des Champs Elysées bis hin zum Stadtzentrum von Le Havre und insbesondere die Kirche Saint-Joseph entdeckt hatte, machte ich mich auf die Suche nach ihm weitere anekdotische Erfolge. Dann interessierte ich mich für die Pariser Werkstätten, die seine Handschrift trugen.


Alles begann mit einem fotografischen Ausflug zur Architektur von Boulogne-Billancourt in den 1930er Jahren. Ich entdeckte die Ateliers von Dora Gordine und Marguerite Huré, dann das von Chana Orloff im 14. Arrondissement.

Eine polnische Freundin, die sich für die Geschichte der Künstler ihres Landes interessiert, die nach Paris ins Exil gingen, erzählte mir von der Existenz eines weiteren Ateliers, das von einer Malerin polnischer assimilierter jüdischer Herkunft, Mela Muter, in Auftrag gegeben und vom Architekten Auguste Perret entworfen wurde .

Auguste Perret hatte fruchtbare Beziehungen zum Pariser Künstler- und Literaturmilieu und insbesondere zu Künstlerinnen.


4 Workshops für 4 Künstlerinnen: Bildhauerin, Malerin, Glasmalerin. Ich wollte wissen, wer diese Frauen waren, die zwischen den von Auguste Perret erdachten Mauern schufen und alle zu bedeutenden Künstlerinnen des 20. Jahrhunderts wurden.


Beginnen wir gemeinsam damit, Mela Muters Reise in Frankreich durchzugehen.


 

Paris ist zu Beginn des 20. Jahrhunderts noch immer die Welthauptstadt der Kunst.


Unter dem Impuls der verschiedenen Weltausstellungen in Paris bildeten sich Kreise avantgardistischer Künstler, zu denen auch ausländische Künstler zählten, die am Dialog zwischen diesen französischen und internationalen Bewegungen beteiligt waren.

Der Platz der Frauen ist in diesen Institutionen kein Einzelfall, und viele nehmen trotz der Starrheit und Zurückhaltung und jahrhundertealten patriarchalischen Vorurteile aktiv daran teil.

Diese Akademien sind echte Orte des Austauschs und der Geselligkeit, die versuchen, mit der alternden Bildtradition zu brechen.

Sie ermöglichen den Zugang zu Workshops und Modellen für relativ bescheidene Beträge und die Möglichkeit, andere Künstler kennenzulernen.


Aus einer wohlhabenden und kultivierten jüdischen Familie in Warschau stammend, besuchte Mela Mutermilch die Klassen der Schule von Malen und Zeichnen für Frauen von Milosz Kotarbinski . Dann zog sie 1901 in Begleitung ihres Mannes Michel Mutermilch, Schriftsteller und Literaturkritiker, nach Paris.


Sie trat der Colarossi-Akademie bei und schloss sich dann La an Grande Chaumière in der Nähe, um den Spuren des Bildhauers Antoine Bourdelle zu folgen Wer würde ihr Mentor werden?


Wir befinden uns dann im Herzen von Montparnasse, einem Viertel, in dem die L'école de Paris geboren wird wobei Mela Muter eine der wichtigen Figuren sein wird.


Aber wie Mela Muter selbst sagt, wird sie nur einen kurzen Aufenthalt in diesen Akademien verbringen, weil sie glaubt, dass ihre Lehrer ihr nichts beibringen können, oder weil sie befürchtet, dass ihre Lehren ihr Talent beeinflussen und bremsen würden. Sie beschließt daher, diese Schulen zu verlassen und sich allein der Arbeit zu widmen, indem sie die Gemälde der Meister in Museen studiert.

Lernen heißt nicht kopieren und Mela Muter wusste schnell, wie sie ihre Persönlichkeit in ihrer Malerei zur Geltung bringen kann.



Signatur von Mela Muter auf diesem Werk
Monogramm von Mela Muter auf diesen Werken

Seine allerersten Werke sind charakteristisch für die polnische symbolistische Malerei vom Beginn des 20. Jahrhunderts und auch von der Schule von Pont-Aven beeinflusst, wie seine häufigen Aufenthalte in der Bretagne belegen. Seine Inszenierungen zeigen Landschaften und Figuren armurischer Bauern. Dann werden sich ihre Inspirationen auf Spanien und die Provence erstrecken, wo sie zwischen den beiden Kriegen bleiben wird.




Schnelle Erkennung


Mela Muter erhält schnell Anerkennung für ihr Talent von Kunstkritikern und vervielfacht Ausstellungen. Kaum ein Jahr nach ihrer Ankunft in Frankreich wurde sie zum Mitglied der Société Nationale des Beaux-Arts ernannt. Als Beweis für seine aufkeimende Aura vervielfachen sich die Presseartikel über sein künstlerisches Werk, und auch wenn nicht alle positiv für ihn sind, stimmt die Mehrheit zu, die Stärke seiner Kompositionen und Porträts anzuerkennen.

1902 begann sie erstmals, ihre Werke in Warschau auszustellen. Es folgten Ausstellungen in Paris, Barcelona und Girona.



Ein persönlicher Stil, der sich durchsetzt, ein bewunderter Porträtist


Sein sehr persönlicher Stil entwickelte sich ab 1905 und setzte sich vor dem Ersten Weltkrieg vollständig durch. Sehr charakteristische trockene und kurze Pinselstriche mit einer hellen und matten Farbpalette. Obwohl Mela Muter den behandelten Themen seit ihrer Gründung treu geblieben ist, konzentriert sie sich zunehmend auf Porträts. Seine ersten Lieblingsmodelle sind Bauern, Fischer, Alte, Arme und Szenen des Alltags. Als nächstes kommt ein Kapitel über Kinder, dann über „Mutterschaft“.



In den 1920er Jahren wurden seine Talente als Porträtmaler wirklich und unbestreitbar anerkannt. Sein persönlicher Stil ist heute leicht erkennbar, eine trockene, dichte und harte Transkription der physiognomischen und psychologischen Merkmale seiner Porträts mit dem einzigen Zweck, den intimen Charakter hervorzuheben und die Seele seines Modells durch eine Haltung, eine Geste, einen Blick zu fixieren , seinen sozialen Status ignorierend.




Ein Leben voller Tragödien


Diese echte Anerkennung sollte nicht die dunklen Episoden überschatten, die Mela Muter seit ihrer Ankunft in Frankreich durchlebt. Nach dem Tod ihrer Mutter im Jahr 1908 und ihrer Schwester im Jahr 1911 lernte sie 1917 Raymond Lefebvre kennen, einen intellektuellen und sozialistischen Aktivisten, der zum Kommunismus konvertierte, und ließ sich 1919 von ihrem Ehemann Micha scheiden.


Sie beteiligt sich mit ihm an politischen und pazifistischen Aktivitäten, doch 1920 verschwindet ihre neue Gefährtin unter ungeklärten Umständen auf mysteriöse Weise in der Barentssee, nachdem sie chaotisch von einer Reise zur Teilnahme am zweiten Kongress der Kommunistischen Internationale zurückgekehrt war. In der damaligen französischen Presse wird die Möglichkeit eines politischen Attentats erwähnt.


Bei dieser neuen Tragödie erfährt Mela Muter, dass ihr Sohn an schwerer Knochentuberkulose leidet. All diese Ereignisse scheinen dazu geführt zu haben, dass er 1923 zum Katholizismus konvertierte.




Kubistischer Akt (1919-1923)

Eine avantgardistische Darstellung des Ursprungs der Welt von G. Courbet







Mela Muter malte und stellte weiterhin regelmäßig in Paris und Europa aus, doch als 1924 ihr Sohn und 1926 ihr Freund Rainer Maria Rilke starben, verfiel sie in eine tiefe Depression.



Ein von Auguste Perret entworfener Workshop


Ende der 1920er Jahre erlangte Mela Muter Anerkennung, sein privates Auftragsbuch war immer voll. Sie erwarb ein 155 m² großes Grundstück am Ende eines privaten Innenhofs, Allée Maintenon, im Viertel Montparnasse. Sie beauftragte die Gebrüder Perret mit der Planung und dem Bau einer Hauswerkstatt.

Diese Erkenntnis wird ein Jahr später geliefert. Es dreht sich um eine Terrasse, die als Oberlicht dient. Sein Rahmen besteht aus gehämmertem Stahlbeton mit einer Füllung aus zweifarbigen Ziegeln, die im Schachbrettmuster angeordnet sind, was ihm seine Einzigartigkeit verleiht.


Mela Muter auf der Terrasse seines Atelierhauses (1928–1933).

© „Les portraits de Mela Muter“, L'Architecture d'aujourd'hui, Nr. 3, April 1933.









Mela Muter arbeitet hart am Porträt ihres damaligen Vorbildes Auguste Perret (1928-1933).

© „Les portraits de Mela Muter“, L'Architecture d'aujourd'hui, Nr. 3, April 1933.








Die Raumaufteilung ist einfach, rational und funktional. Im Erdgeschoss ein Esszimmer, eine Küche und ein Ausstellungsraum; im Obergeschoss die Werkstatt mit Blick auf den privaten Innenhof und ein Schlafzimmer mit Bad.


Nur die Treppe, die in den ersten Stock führt, weist eine echte Besonderheit auf, da sie vollständig von den Hauswänden gelöst ist.


Im Jahr 1946 lobte Jean Dubuffet, damals Mieter von Mela Muter, diese Treppe in einem an Auguste Perret gerichteten Brief. Aber ich werde mich nicht mit diesem Brief befassen und mich lieber daran erinnern, dass Mela Muter, die bei der Ankunft der Deutschen aus Paris geflohen war, nach dem Krieg ihr Atelier zurückerhalten wollte, Jean Dubuffet, ein ausgewiesener Antisemit, es jedoch nie zurückgeben wollte ihn. ...

Ein Exil im Süden Frankreichs während des Zweiten Krieges


Der Krieg ist da, Mela Muter hat finanzielle Schwierigkeiten und ist sogar zum Katholizismus konvertiert, es ist nicht gut, in Paris zu bleiben, fremdenfeindliche Kritiker sind ihrer Abreise aus Paris nicht fremd, denn es ist nicht gut, als Künstlerin Ausländerin zu sein mit ihren politischen Überzeugungen nach Frankreich verbannt.


Sie vermietete dann ihr Atelier an Jean Dubuffet und ging ins Exil nach Südfrankreich in eine von der Stadt Avignon erhaltene Wohnung und unterrichtete im Gegenzug Zeichnen und Kunst an einer Hochschule in der Stadt.



Rückkehr nach Paris bei der Befreiung


Nach der Befreiung nach Paris zurückgekehrt, engagierte sich Mela Muter weiterhin in den pazifistischen Bewegungen und setzte sich für den Schutz der polnischen Grenzen an Oder und Neiße ein.


Sie versucht vergeblich, ihr an Jean Dubuffet vermietetes Atelierhaus wiederzugewinnen und sieht sich gezwungen, in einem bescheidenen Atelier im hinteren Teil des Hofes in der Rue Pascal 40 zu leben.


Nach einer großen Retrospektive ihrer Arbeiten in Paris im Jahr 1953 blieb sie ihrem figurativen Stil treu, doch der Erfolg war nicht mehr da.

Sie leidet unter Sehproblemen, die sie am Malen hindern. Nach einer Operation im Jahr 1965 stellt sie 1967 ein letztes Mal in einer letzten Retrospektive ihres Lebens in New York aus.


Einige Monate später, am 16. Mai 1967, starb Mela Muter arm und vergessen in seinem bescheidenen Pariser Atelier.



Der Workshop heute


Äußerlich wurde es nicht denaturiert, aber seine Innenaufteilung erfuhr im Laufe von drei Zeiträumen (1991, 1995 und 2012) Veränderungen.


Im Jahr 1989 erhielt ein Antrag auf vollständigen Abriss der Innenböden und Trennwände eine negative Stellungnahme der Bâtiments de France, doch im selben Jahr wurde eine Genehmigung für eine Innenrenovierung erteilt. Bei dieser Gelegenheit werden wir feststellen, dass den Empfehlungen der Behörden zur Achtung des Bestehenden nicht alle gefolgt wurden.


Im Jahr 2012 ist eine neue Phase der Arbeiten im Gange. Ein Besuch der Abteilung für Architekturgeschichte und Archäologie der Stadt Paris im Jahr 2021 im Anschluss an einen Antrag auf Erhöhung wird ebenfalls eine ziemlich deutliche Verzerrung der entworfenen Innenräume der Einrichtungen offenbaren von Auguste Perret, wieder einmal unter Missachtung der Ratschläge der „zuständigen“ Behörden.

Innenausbau heutzutage (Agentur Oglo Paris).

Ein neu gestaltetes Erdgeschoss im Stil einer Kunstgalerie, das zwar vom ursprünglichen Werkstattgeist abweicht, aber dennoch eine Vereinbarkeit des Trends des 21. Jahrhunderts mit der ursprünglichen Bestimmung der Räumlichkeiten ermöglicht.


 

Die erste Hälfte des 20. Jahrhunderts markierte einen Wendepunkt für Künstlerinnen, die in der Kunstwelt lange Zeit marginalisiert oder sogar ignoriert wurden. Sie spielen eine wichtige Rolle bei der Entstehung moderner künstlerischer Bewegungen, werden aber weiterhin wenig erkannt oder schnell vergessen.


Mela Muter war in den Goldenen Zwanzigern in der Pariser Hauptstadt berühmt und eine ihrer Pionierinnen. Sie durchquerte dieses Jahrhundert im Rhythmus seiner Turbulenzen mit ihren radikalen und persönlichen Gemälden, ihrem politischen Engagement und ihrer Bewegung im künstlerischen Ganzen von Paris.


Aber seine Arbeit ist heutzutage auf der ganzen Welt etwas vergessen und steht immer noch im Schatten seiner männlichen Kollegen an der Ecole de Paris.

Mela Muter steht aufgrund seiner Themenwahl und seiner sehr persönlichen Technik ein wenig gegen den Strom der Avantgarde seiner Zeit.


Heutzutage ist sein Werk wenig erforscht, der breiten Öffentlichkeit kaum bekannt oder sogar unbekannt. Es ist nie zu spät, die Erinnerung an diese Künstlerin wiederherzustellen und ihr den Platz in der Kunstgeschichte zu geben, den sie verdient.


E.G. September 2022


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